La Planèze : un pays volcanique (conférence d’Étienne Barthélémy)

Une assistance particulièrement fournie, comptant plus de 70 personnes, avait pris place dans la salle de des fêtes ce mercredi pour écouter la conférence d’Étienne Barthélémy consacrée à la Planèze de Saint Flour. L’ancien enseignant en histoire et géographie répondait ainsi à l’invitation du maire, Christophe Vidal, et de la bibliothécaire Sophie Marquis. Originaire de ce haut plateau, et habitant désormais en vallée de Brezons, Étienne Barthélémy était particulièrement bien placé pour présenter les particularités parfois méconnues de ce territoire.

Tout au long de son exposé, l’accent a été mis sur la dimension volcanique : la planèze de Saint Flour doit en effet sa spécificité aux multiples cheminées volcaniques disséminées entre le volcan cantalien, l’Allagnon et la Truyère, des « évents » dont les émissions de lave basaltique ont constitué le sol de ce territoire. On rencontre ce type de formation géologique aussi bien en Islande que sur l’île d’Hawaï ! Et la colline de Tanavelle devient soudain majestueuse quand on apprend le village est juché en réalité sur un magnifique volcan de type strombolien ! « On oublie souvent, insistait-il, de rappeler que nos montagnes forment en réalité le plus grand volcan d’Europe, ce dont nos voisins du Puy-de-Dôme ne se privent pas. Et c’est dommage, d’un point de vue touristique, de négliger cette dimension volcanique. » La Planèze lui doit en effet beaucoup : en premier lieu, la qualité de terres agricoles très favorables à la culture des céréales, mais aussi un réseau hydrographique, parfois souterrain, et des zones humides extrêmement précieuses. L’activité humaine, qui remonte ici à près de quatre mille ans, est également largement tributaire de cette caractéristique géologique : qu’on songe par exemple à la taille des pierres, sans oublier les multiples installations mégalithiques qui parsèment le plateau.

Une discussion avec le public, suivie d’un pot offert par la mairie, concluaient cette soirée passionnante.

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